skip to Main Content
+31 (0)20 664 5111 info@actlegal-fort.com

‘De omvang van juridische documentatie schrikt een DGA soms af’

Interview met Terry Steffens, advocaat ondernemingsrecht en managing partner, in Brookz magazine (april editie 2019)

Het Amsterdamse Fort Advocaten is een goed alternatief voor de grote internationale kantoren, vanwege hun ondernemende mindset. ‘Wij begrijpen hoe ondernemers denken en vinden het leuk om dicht op een onderneming te zitten.’
Het Amsterdamse Fort Advocaten, gevestigd aan de rand van het Vondelpark, is een echt nichekantoor, gespecialiseerd in vastgoed en ondernemingsrecht. ‘We verwachten van al onze advocaten dat ze een (postdoctorale) specialisatieopleiding volgen’, vertelt Terry Steffens, zelf al negentien jaar verbonden aan het kantoor, waarvan tien jaar als managing partner.

Sinds 2018 is Fort Advocaten aangesloten bij act legal, een alliantie van onafhankelijke advocatenkantoren met vijftien vestigingen in negen Europese landen. Steffens: ‘Wij zijn het enige middelgrote kantoor met zo’n internationale footprint. Het betekent dat we, indien nodig, partnerkantoren in het buitenland kunnen inschakelen. Daarmee zijn wij een goed alternatief voor de grote internationale kantoren, ook vanuit kostenperspectief.’

Bindende LOI

Op het kantoor van Fort Advocaten werken 28 advocaten, waarvan zeven zich bezighouden met fusies en overnames. Veel klanten zijn afkomstig uit de retail (met name grotere ketens), leisure, vastgoed en de zakelijke dienstverlening. ‘Wat vaak voorbijkomt, zijn transacties waarbij een DGA zijn of haar bedrijf verkoopt aan een private equity-partij’, vertelt Steffens. ‘Voor een DGA is het vaak allemaal nieuw. Het legt enorm veel druk op de organisatie en dat kan overweldigend zijn. Ook de inhoud en omvang van de juridische documentatie kunnen afschrikken. Ik zie het als mijn taak om verkopers daar goed op voor te bereiden en de verwachtingen te managen.’

Het liefst wordt Steffens in een vroege fase betrokken bij het overnameproces. ‘Ik constateer dat steeds meer elementen uit de koopovereenkomst al in de LOI worden vastgelegd. Die voorfase van de onderhandelingen krijgt daarmee meer gewicht. En in tegenstelling tot wat sommige ondernemers denken, is een LOI of term sheet in de meeste gevallen wel degelijk bindend. Het is feitelijk het belangrijkste document uit het hele overnameproces, omdat het richtinggevend is voor het uiteindelijke koopcontract.’

Langdurige relatie

Steffens typeert Fort Advocaten als ‘onbevreesd en recht door zee’. Een kantoor met een ondernemende mindset. ‘Wij begrijpen hoe ondernemers denken en vinden het leuk om dicht op een onderneming te zitten. In veel gevallen zijn we langere tijd betrokken bij een onderneming of een
ondernemer. Zo hebben wij vorig jaar samen met een corporate financeadviseur de verkoop van een DGA-geleide opticienketen begeleid. Wij zijn nu ook weer betrokken bij nieuwe acquisities die vanuit dit bedrijf worden gedaan.’

Dit soort langdurige relaties met klanten bewijzen volgens Steffens dat de benadering van Fort Advocaten werkt. ‘Wij zijn tegelijkertijd klein genoeg om onze MKB-klanten op partnerniveau persoonlijke aandacht te geven en groot genoeg om complexe, internationale transacties te begeleiden. Daarin zij wij uniek.’

 

Terry Steffens

Terry Steffens is advocaat ondernemingsrecht. Hij is gespecialiseerd in fusies en overnames. Neem voor vragen contact op via 020 664 51 11.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *